Lof der Stedelijkheid 2.0 revisited

Tot de verkiezingen van 2014 werkte ik als parlementair medewerker in het Brussels Hoofdstedelijk Parlement voor parlementslid (en historicus) Paul De Ridder. Samen met mijn toenmalige baas schreef ik een vrije tribune voor stadskrant Brussel Deze Week (intussen verveld tot Bruzz) met de titel Lof der Stedelijkheid 2.0 (de titel werd overgenomen in de papieren editie van…

Fietswalhalla Kopenhagen & Jan Gehl

Kopenhagen wordt vaak aangehaald als één van de Europese voorbeeldsteden op het vlak van duurzaamheid, leefbaarheid, mobiliteit en ruimtelijke ordening. De Standaard publiceerde dit weekend een mooi artikel over deze fietsstad, dat je hier (partieel) kan nalezen met audiovisueel materiaal erbij en verderop helemaal kan lezen. Kopenhagen kiest consequent voor de fiets. Mede daardoor doet…

Theodore Dalrymple: onze steden, of wat ervan over is

Veel inleiding behoeft de conservatieve cultuurcriticus Theodore Dalrymple – geboren Anthony M. Daniels – niet. Hij is terug in de aandacht, want hij verzorgde de inleiding bij de Doorbraak-uitgave die nu eindelijk fragmenten van Edmund Burkes Reflections on the revolution in France (1790) vertaalt en bundelt, inmiddels meer dan 16 jaar na zijn Life at…

Caïro, een krankzinnige hoofdstad in verval (slot)

Vervolg en slot van het reisverslag van Midden-Oosten kenner Lieven Van Mele. Hier vind je deel 1 en deel 2. Woensdag (al youm al arba, de vierde dag) Vandaag trek ik naar het islamitisch museum. Het islamitisch museum van Doha (Qatar) mag dan al zichzelf verkopen als het grootste islamitische museum ter wereld, het stelt…

Caïro, een krankzinnige hoofdstad in verval (deel 2)

Vervolg van het reisverslag van Midden-Oosten kenner Lieven Van Mele. Deel 1 hier te lezen, hier volgt deel 2.   Maandag (al yoem al itnan, de tweede dag)   Morcos en Safwat komen mij bezoeken in de lobby van het hotel. Morcos en Safwat zijn mijn twee beste vrienden in Egypte en beide Kopt. Kopten…

Caïro, een krankzinnige hoofdstad in verval

Steeds meer mensen leven in steden, waarbij Afrikaanse en Aziatische miljoenensteden duidelijk het voortouw nemen. De clash van culturen en levensbeschouwingen stelt zich vaak het scherpst in die steden. En door hun groot inwonersaantal – en misschien ook drang naar vrijheid of minstens naar ‘iets anders’ – zijn ze vaak de bakermat van revolte en rebellie….

Pascal De Decker en de genealogie van suburbia

Stood by the bus stop with a felt pen In this suburban hell And in the distance a police car To break the suburban spell Suburbia (1986) is één van de bekendste nummers van het Britse electropop-duo Pet Shop Boys. Het nummer verwijst naar de gelijknamige Amerikaanse film Suburbia uit 1983 en de suburbs van…

Brusselse centrale lanen

In voorgaande interviews en teksten komt de revolutionair-modernistische architect en stedenbouwkundige Le Corbusier wel vaker terug. Zo heeft Luckas Vander Taelen het over het modernisme in Brussel, de Noordwijk, maar ook over de centrale lanen: De gekste plannen hebben bestaan. Er was het idee om tussen de beurs en het Zuidstation drie enorme woonblokken van 30 verdiepingen te…

Mark Elchardus: het einde van de stedelijkheid?

Vorig weekend verscheen in De Morgen een zeer boeiende opinie van Mark Elchardus, hoogleraar sociologie aan de VUB (zie verder voor de volledige tekst). Het is me niet meteen duidelijk wat de concrete aanleiding is van zijn opinie maar alleszins is die prikkelend gaat ze in tegen een aantal aspecten van pensée unique in en over Brussel…

Jos De Man – “diversiteit een verrijking?”

Wie een stadsdenker zoekt, die vindt. Die vindt vaak auteurs die zichzelf in linkse, liberale of links-liberale hoek zullen situeren. Dat kan alleszins niet gezegd worden van deze gesprekspartner. Jos De Man (°1933) is wellicht minder bekend dan zijn zoon (een voormalig parlementslid) of zijn echtgenote (dat moet u zelf maar eens op zoeken). De Man…

Het nieuwe Brussel – Manhattanplan (1967)

In het gesprek dat ik had met Luckas Vander Taelen zag hij niet enkel de migratiegolven maar ook de grootse projecten van stadsvernieuwing – of stadsontwrichting – als determinerend voor Brussel en de stadsvlucht van de voorbije decennia. Het zogeheten ‘Manhattanplan’ was een project uit de jaren zestig om in de Brusselse Noordwijk een World…